Het vak van gastheer of gastvrouw is een vak van entertainen, humor, verhalen vertellen. En als die verhalen niet kloppen, so what? Als de mensen zich maar vermaken, als jij je maar vermaakt. Woorden van deze strekking sprak Milo Berlijn, tijdens de Pimp Theatershow op 11 maart in het Amphion Theater te Doetinchem.

Tot zijn eigen verbazing trok de ‘entertrainer’ die avond maar liefst 400 toehoorders, voornamelijk werkzaam in de horeca. Milo Berlijn bracht theater met gastvrijheid als rode draad. Hoe je lol kunt maken als er dingen mis gaan. Tips en trucs die je van andere goeroes op het gebied van hospitality nooit zult horen.
De zaal werd geboeid door een cabaretier die op z’n Youp van ’t Heks de lachers op zijn hand wist te krijgen. Eén uur en drie kwartier lang, zonder pauze, met behulp van een statafel, een kruk, een stoel, 400 feestneuzen en tig rollen Mentos, die met gulle hand de zaal in werden gesmeten. Meer had Berlijn niet nodig.

Sociale types
Zoete broodjes werden er niet gebakken in Doetinchem. Gasten kunnen vervelend en lastig zijn, zo bleek. Dat ze ongevraagd glazen van je dienblad afhalen of een reeks vragen stellen over jezelf of de koffie alvorens ze appelsap bestellen terwijl jij het hartstikke druk hebt. “Dat zijn de sociale types. Als het rustig is, prima. Als het druk ik ga je ze haten.”
Maar de meeste gasten zijn leuk, zo bleek. Ook de dominante types, misschien wel juist de dominante types. “Zij regelen de hele tafel voor jou, zorgen ervoor dat iedereen zich netjes gedraagt. En dat ze ook allemaal hetzelfde bestellen als het even kan. Wees blij met dominante types.”

Mensen met beperking
Berlijn hield een pleidooi voor het inzetten van mensen met een beperking. Dat het dan wat langer duurt vinden de gasten geen probleem. Ze hebben begrip. “Ga als een gekkie rondlopen en zeg: ik ben een vliegtuig. Krijgen ze vanzelf begrip.”
Zelf heeft hij een verstandelijk gehandicapt petekind van 34 jaar. Hij vroeg eens: “Realiseer je je wel dat je verstandelijk gehandicapt bent?” Het antwoord luidde: “Nee, ik ben al 34 jaar een grote mongool.”

Koffie morsen
En we kunnen ook wat leren van deze dame en van andere mensen met een verstandelijke beperking. Als je koffie morst in het schoteltje, moet je niet krampachtig proberen om dat te verhullen, nee zeg gewoon; er is koffie overheen gegaan, ik haal even en nieuw schoteltje. En je giet de gemorste koffie in het kopje. “Zij leerde mij”, zo doelde hij op zijn petekind dat werkzaam is in de horeca “dat dat veel beter werkt dan snel weglopen en de zaak verhullen. Zeg het gewoon. We moeten meer praten met onze gasten.”

Pimp Theatershow bijwonen?
Leden van WijGastvrij kunnen de Pimp Theatershow – niet voor €25 maar voor €10 per persoon – bijwonen op een aantal plaatsen in het land. Zie de agenda elders op deze site.